Letras Boricuas

Becados 2021

English version here

Mrinali Álvarez Astacio

Mrinali Álvarez Astacio nació en San Juan, Puerto Rico, el 12 de enero de 1973. Es artista plástica, ilustradora y autora. Estudió Bellas Artes en Columbus College of Art and Design en EE. UU. y tiene una maestría en Ilustración de Libros Infantiles de Cambridge School of Art en el Reino Unido. Ha publicado libros con la Editorial de la Universidad de Puerto Rico como autora e ilustradora, algunos de los cuales fueron premiados en Latino Book Awards y Publisher ‘s West. Sus trabajos de ilustración han sido exhibidos en Galleria Piazza San Marco, Venecia, Italia; y en Coningsby Gallery y Candid Gallery en Londres. En el 2017, recibió la mención “Highly Commended Artwork” en el certamen Macmillan Prize for Children’s Book Illustration y en el 2016 fue una de tres ganadores en el certamen Beginning, Middle and End de la Society of Children ‘s Book Writers and Illustrators-British Isles ambos en Londres, Reino Unido. Su publicación más reciente es Piecitos de bebé (Editorial Destellos, Puerto Rico, 2021). Sobre la beca Letras Boricuas, Mrinali apunta que “recibir esta beca significa para mí un reconocimiento a mi labor como autora-ilustradora. Es un refuerzo a mi motivación y es una ayuda que servirá de gran apoyo para mis planes futuros, en especial para terminar el doctorado en ilustración de libros infantiles en Cambridge School of Art en el Reino Unido.”

Cezanne Cardona Morales

Cezanne Cardona Morales nació en Bayamón, Puerto Rico, el 28 de enero de 1982. Es escritor, profesor y columnista. En el 2018 fue galardonado con el Premio “Nuevas Voces” del Festival de la Palabra y en el 2019 con el Premio Nacional del Instituto de Literatura Puertorriqueña por su libro de cuentos Levittown mon amor (Ediciones Callejón, 2018). Algunos de sus cuentos han sido publicados en diversas antologías y adaptados al teatro. Actualmente es columnista de opinión en el periódico El Nuevo Día e imparte clases de Literatura Comparada en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras. Para escribir, Cezanne se inspira en imágenes y frases. Sueña con describir una meta o plan futuro. Recibir la beca Letras Boricuas significa para él “un gran honor.”

Martín Espada

Martín Espada es poeta, editor, ensayista y traductor. Nació en Brooklyn, Nueva York, donde se crio, y ahora vive en Shelburne Falls, Massachusetts. Se desempeñó como abogado especialista en inquilinos, pero en la actualidad, Espada es profesor de inglés en la Universidad de Massachusetts-Amherst. Es autor de más de veinte libros, entre ellos Floaters (W.W. Norton, 2021), finalista del National Book Award, Vivas a los que han fracasado (2016), The Trouble Ball (2011) y Alabanza (2003). Entre sus numerosos reconocimientos, se encuentran el Premio de Poesía Ruth Lilly, el Premio Shelley Memorial, una beca de la Academia de Poetas Estadounidenses y una beca Guggenheim. Destaca una influencia particular de su identidad cultural y artística: su padre, Francisco Luis (Frank) Espada, fotógrafo, organizador comunitario y líder de la comunidad puertorriqueña en Nueva York durante la década de 1960. Sobre su nombramiento como becado de Letras Boricuas, Espada dice: “como poeta de la diáspora puertorriqueña, esta beca significa mucho para mí, personal y poéticamente, más de lo que las palabras pueden expresar. Esta beca representa el abrazo de mi comunidad boricua, que a menudo es el corazón palpitante de mis poemas. En cierto modo, esta beca me hace cerrar el círculo: la oportunidad de esparcir las cenizas de mi padre en su pueblo natal de Utuado”.

Francisco Félix

Francisco Félix nació el 18 de septiembre de 1990 en Río Piedras, Puerto Rico. Se crio en Carolina y Trujillo Alto. Es escritor. Estudió Sociología y Estudios Hispánicos en la Universidad de Puerto Rico, Río Piedras. Publicó el poemario Esta Isla (Alayubia, 2019) y Sobre los domingos (La Impresora, 2019). Participó del programa “La Práctica” de Beta Local en el 2019. Sus textos han sido reseñados en el Nuevo Día y algunos de sus poemas traducidos al inglés y portugués. Otros han sido publicados en las revistas Low-Fi Ardentía, Demoliendo Hoteles, Fracas. Escribe comentarios sobre literatura en su blog Rumiares Repetidos. Actualmente vive en el oeste de Puerto Rico. Francisco Félix sueña con “idear formas para que el ejercicio de escribir y leer migre de los pocos espacios privilegiados hacia la comunidad en general. La escritura debe reconocerse con la importancia que tiene en el quehacer de la vida. La educación es el pilar para reformar y reconstruir nuestra sociedad que ha sufrido las políticas de austeridad en los últimos años por parte de las instituciones gubernamentales. Nos toca a nosotros trabajar con proyectos que satisfagan las necesidades que tienen nuestros congéneres.” Sobre la beca Letras Boricuas, Francisco comparte que “me honra mucho ser parte de este grupo galardonado de escritores y escritoras puertorriqueños y puertorriqueñas. Puerto Rico cuenta con un inmenso talento y un compromiso con los libros y la literatura. En momentos tan turbulentos ser escritor es un desafío a la crisis. No hubiese recibido esta oportunidad sin el apoyo de esa comunidad tan solidaria, comprometida y dispuesta.”

María Teresa Fernández

María Teresa Fernández, también conocida como Mariposa, es una premiada poeta, escritora, educadora y activista. Nació en el Bronx, Nueva York, donde todavía vive. Se ha presentado en numerosos colegios universitarios y universidades de Estados Unidos, Puerto Rico y el extranjero, y ha aparecido en BET, HBO Latino y PBS. Sus poemas se han publicado en numerosas revistas especializadas, entre las que se encuentran And Then Magazine, La Repuesta Magazine y Tribes, así como en las antologías African American Poetry: 250 Years of Struggle and Song (Library of America, 2020); Conceptualizing Afro Latinidad in AfroLatina/o Literature and Performance; Label me Latina/o Special Issue: Black and Latina; Latinas: Protest & Struggle in 21st Century USA; y Manteca: Anthology of AfroLatin@ Poets. Recibió el premio City Artist Corps 2021, que concede el Departamento de Asuntos Culturales de Nueva York y la Fundación de las Artes de Nueva York, y la beca CUNY Adjunct Incubator 2020-2021, que concede el Centro para las Humanidades. Su inspiración para escribir “es crear arte que documente mi experiencia personal y lo que hemos sobrevivido” y “nombrar lo que hay que nombrar, desde la celebración de nuestras fortalezas y victorias hasta la denuncia de las injusticias y violaciones continuas de nuestros derechos humanos como puertorriqueños, en la Isla y en la diáspora”. Sobre su nombramiento como becada de Letras Boricuas, Fernández dice: “Es un gran honor y siento una profunda humildad por haber sido reconocida por mi propia gente”.

Francisco Font Acevedo

Francisco Font Acevedo nació en Chicago, Illinois, de padres puertorriqueños, el 15 de septiembre de 1970. Se crio en Rincón, Puerto Rico, país donde hizo su vida hasta julio de 2018. Desde entonces vive exiliado en Filadelfia, Pensilvania, donde asume la identidad fronteriza de ser un puertorriqueño isleño que no se asimila ni desea asimilarse a la categoría equívoca de latino. En ese lado del Atlántico labora como intérprete y escribe ficción. Sus más recientes publicaciones son Santurce, un libro mural (en colaboración con el artista Rafael Trelles, Fundación Puertorriqueña de las Humanidades, Puerto Rico, 2020) y La troupe Samsonite (Folium, Puerto Rico, 2016). En la actualidad aspira a completar la composición de su próximo libro. Para escribir, Francisco se inspira “en lo que resulta de la memoria personal y ajena, los sueños, la hibridez de las identidades culturales, la ocupación y el desahucio de espacios humanizados, el nomadismo y el exilio, la dignidad y miseria humanas, y lo que no sé.” Sobre Letras Boricuas, Francisco comparte que “recibir esta beca significa para mí una oportunidad de tener mayor estabilidad financiera para completar la composición de mi próximo libro.”

Amina Lolita Gautier

Amina Lolita Gautier es escritora de ficción y profesora. Nació en Brooklyn, Nueva York, en 1977, y ahora vive entre Chicago y Miami. Es autora de The Loss of All Lost Things (Elixir Press, USA, 2016) y de dos colecciones de relatos cortos: At-Risk y Now We Will Be Happy. Sus cuentos se han publicado ampliamente en revistas literarias como Agni, Boston Review, Callaloo, Cincinnati Review, Glimmer Train, Greensboro Review, Gulf Coast, Joyland, Kenyon Review, Latino Book Review, Los Angeles Review, Mississippi Review, New Flash Fiction Review, Quarterly West, Southern Review y Triquarterly, entre otras. Ha recibido el Premio 21st Century de la Fundación de la Biblioteca Pública de Chicago, el Eric Hoffer Legacy Fiction Award, el Phillis Wheatley Book Award in Fiction y dos International Latino Book Awards. También recibió el Premio PEN/MALAMUD a la Excelencia en el Relato Corto, en 2018. A Gautier le inspira escribir “la oportunidad de mostrar y contar la verdad de las propias acciones, que a menudo es una forma de verdad más honesta que los meros hechos”. Sobre su nombramiento como becada de Letras Boricuas, Gautier dijo: “ganar esta beca significa que hay numerosas formas de ser boricua, y que todas las formas son caminos válidos, aunque diferentes, hacia una identidad hermosamente compleja. Para mí, esta beca me da la bienvenida a casa”.

Sergio Gutiérrez Negrón

Sergio Gutiérrez Negrón nació en Caguas, Puerto Rico el 14 de septiembre de 1986.  Actualmente vive en Oberlin, Ohio. Es novelista y cuentista. En el 2017, fue seleccionado por el Hay Festival como parte de Bogotá39, un listado de 39 escritores prometedores del continente menores de 39. Dos años antes, en el 2015, fue reconocido por el Festival de la Palabra de Puerto Rico con el Premio “Nuevas Voces”, un premio otorgado a autores puertorriqueños jóvenes. Su segunda novela, Dicen que los dormidos, ganó el Premio Nacional de Novela otorgado por el Instituto de Cultura Puertorriqueña en el 2012. Su más reciente publicación es Los días hábiles (Destino, México, 2020). Para escribir, Sergio se inspira en “la extraña materia de nuestro día a día, o en la lectura (de historia o literatura) como una forma de dinamizar el presente.” Para él, recibir la beca Letras Boricuas “significa la oportunidad de crear un hueco dentro de mis responsabilidades diarias desde el cual podré terminar una novela de largo aliento en la que he estado trabajando en los últimos años.”

Amanda Hernández

Amanda Hernández nació en San Juan, Puerto Rico, el 22 de diciembre de 1990. Es poeta, editora y codirectora del proyecto La Impresora. Estudió Literatura y Gestión Cultural en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras. Ha publicado de forma independiente los proyectos Entre tanto amarillo (2016), El momento de las cosas (2016), Las cosas pequeñas (2017), Estrategias Atómicas (2018). En 2019 editó Memoriza: poemas para aprenderse de memoria, un juego de “memory” que al mismo tiempo es una antología de poesía puertorriqueña contemporánea. Su más reciente poemario, La distancia es un lugar, se publicó en 2020 bajo la colección Trabajo de Poesía de La Impresora. Para escribir, Amanda se inspira “en lo que conozco, lo que he vivido, en lo que es difícil a veces poner en palabras, en ese intento por comprender lo que afecta, lo ocurrido. Me inspira saber que se hace comunidad desde la palabra compartida, que también se hace país desde la palabra, que se hace isla.” Sobre qué significa ser una becada de Letras Boricuas, Amanda comparte que “recibir esta beca significa para mí la oportunidad de continuar honrando mi profesión como poeta y editora. La oportunidad de continuar dedicándome a mi práctica poética y editorial en el contexto de un Puerto Rico que se beneficia grandemente de la reflexión y la sensibilidad que la poesía ofrece.

Mónica Alexandra Jiménez

Mónica Alexandra Jiménez es poeta, historiadora y profesora adjunta de estudios sobre África y la diáspora africana en la Universidad de Texas en Austin. Nació en Ponce, Puerto Rico, y se crio en Houston; actualmente vive en Austin, Texas. Sus poemas y ensayos se han publicado en Aftershocks of Disaster: Puerto Rico Before and After the Storm (2019), Society and Space Magazine (2020), sx salon (2020), y WSQ (2019). Su folleto, “Epigenetics, or the Afterlives of Smoke”, fue preseleccionado para el concurso Frontier Poetry Chapbook. Recibió una beca para mejorar su carrera del Instituto de Ciudadanos y Académicos (anteriormente la Fundación Woodrow Wilson), así como becas de la Fundación Ford, la Asociación de Estudios Puertorriqueños, el Instituto de Derecho y Políticas Globales de la Escuela de Leyes de Harvard y el Summer Institute for Tenure and Professional Advancement (Instituto de verano para la titularidad y el avance profesional) de la Universidad de Duke. En sus escritos, “explora las intersecciones y los legados del colonialismo y la violencia; los vínculos familiares y la migración (el ‘vaivén’); y el abrumador peso de la deuda, tanto espiritual y metafísica como financiera”. Sobre su nombramiento como becada de Letras Boricuas, Jiménez dice: “como escritora y académica, hago el trabajo que hago, porque me siento llamada a ello, pero a menudo tengo dudas sobre su necesidad, relevancia o importancia. La beca de Letras Boricuas es la confirmación de que hay valor en el trabajo y en las ideas. Me ayuda a creer que mis palabras pueden importar, y me empuja a seguir pensando y escribiendo”.

Dahlma Llanos Figueroa

Dahlma Llanos Figueroa es novelista. Nació en Río Piedras, Puerto Rico, se crio en la ciudad de Nueva York, y ahora vive en el Bronx, Nueva York. Su primera novela, Daughters of the Stone (Thomas Dunne Books, 2009), fue preseleccionada como finalista en 2010 para el Premio PEN/Robert W. Bingham. Desde su publicación, la novela se ha incluido como lectura obligatoria en más de 20 colegios universitarios y universidades. Las ediciones en inglés y español de su segunda novela, A Woman of Endurance (título en español, Indómita) saldrán a la venta en marzo de 2022. Para escribir, Dahlma se inspira en “las historias del pasado que no se reconocen, con lo cual he llenado los espacios en blanco que dejan los documentos históricos oficiales, y he dado voz a la historia de la gente común, especialmente de los negros de Puerto Rico”. Sobre el hecho de haber sido nombrada becada de Letras Boricuas, Figueroa dice: “En primer lugar, me siento honrada de recibir el reconocimiento crítico de un jurado puertorriqueño. Significa que he conseguido representar bien mi cultura. En segundo lugar, me permitirá hacer una investigación más extensa en la isla, ya que podré visitar cada plantación, cada fuente de información, cada erudito que pueda añadir a mis investigaciones sobre el pasado”.

Carmen R. Marín

Carmen R. Marín nació en Ponce, Puerto Rico, el 18 de febrero de 1975, y se crio en Yauco. Actualmente vive en San Juan. Es escritora, editora y correctora de textos; fundadora de Con Acento; profesora de Redacción y de Escritura Creativa; y maestra de Español de escuela secundaria. Tiene un bachillerato en Estudios Hispánicos de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez y una maestría en Español de Binghamton University (State University of New York), además de los cursos conducentes al doctorado en Lengua y Literatura Hispánicas de Stony Brook University (SUNY Stony Brook). Trabajó como editora en la Editorial del Instituto de Cultura Puertorriqueña. En 2013 publicó su primer libro, el poemario Salvahuidas (Erizo Editorial). Sus más recientes publicaciones son el poemario Encamadas (Trabalis Editores, Puerto Rico, 2020) y el libro de textos híbridos Cosmogonías y otras sales (Editora Educación Emergente, Puerto Rico, 2019). Carmen sueña “con una sociedad donde la niña no tenga miedo a hablar, la adolescente no tenga miedo a perder y la mujer no tenga miedo a ganar.” Sobre ser recipiente de la beca Letras Boricuas, Carmen expresa que “cuando digo que recibir esta beca es un honor inmenso y que me ha tomado por sorpresa no es falsa modestia; habla el espanto de asumirme, viéndome en un espejo insospechado, como escritora, como poeta y como parte de un colectivo que se encarga de perpetuar la maravilla a través de la palabra, contra tanta barrera, contra tanta desidia.”

Vanessa Mártir

Vanessa Mártir es escritora, educadora y editora. Nació en Nueva York, se crio en Brooklyn, Nueva York, y ahora vive en Orange County, Nueva York. Es la fundadora del taller Writing Our Lives y del movimiento Writing the Mother Wound. Sus ensayos y escritos se han publicado en el Proyecto Latinx Intervenxiones de la NYU, The Guardian, Longreads, New York Times, The Rumpus y The Washington Post, y fueron nominados para la serie Best American Essays en 2020 y 2021. En 2019, fue galardonada con el Premio Kurt Brown de la Asociación de Escritores y Programas de Escritura (AWP, por sus siglas en inglés) en la categoría de escritura creativa que no es ficción por su ensayo “Sopa Ministry for the Grieving and Unmothered”. También ha recibido una residencia en el Centro Pocantico. Acerca de ser nombrada becada de Letras Boricuas, Mártir dice: “el dinero ocupa mucho espacio mental y emocional, al igual que el síndrome del impostor, que es especialmente intenso para nosotros, los BIPOC y las personas colonizadas, a quienes se nos ha enseñado, de manera directa y subliminal, que no importamos y que nuestras historias no pertenecen al mundo. Esta beca significa que un grupo de profesionales y amantes del arte reconocen el valor de mi trabajo, y quieren verlo en el mundo. Pone en pausa mis preocupaciones sobre el dinero y la valía”.

Luis Negrón

Luis Negrón nació en Guayama, Puerto Rico, el 15 de marzo de 1970. Actualmente vive en Santurce. Es escritor y librero. Su trabajo ha sido publicado en Claridad y The New York Times. Su libro de relatos Mundo cruel ha sido llevado al teatro y al cine, y cuenta con ediciones en 18 países. La traducción al inglés, a cargo de Suzanne Jill Levine (Seven Stories, 2013) ganó el Lambda Literary Award en el 2013. En 2017 publicó el libro de crónicas Los tres golpes (ICP, 2016) y subió a escena El jardín, pieza de teatro musical (Ediciones La Esquina, 2021). En 2007, fue coantólogo de Los otros cuerpos: Antología de temática gay, lésbica y queer desde Puerto Rico y su diáspora (Tiempo Nuevo, 2007). Para escribir, Luis se inspira “en la literatura misma, solamente la escritura puede inspirar contundentemente la necesidad de escribir.” Luis sueña con un país con acceso democrático al libro. Para él, recibir la beca Letras Boricuas “significa una validación inimaginable, una deuda con el rigor, una oportunidad para crear sin el asedio de la necesidad.”

Manolo Núñez Negrón

Manolo Núñez Negrón nació en Aguadilla, Puerto Rico, el 6 de junio de 1980 y se crio en San Sebastián. Es profesor de literatura y escritor. Estudió literatura en la Universidad de Puerto Rico, en New York University y en Harvard, en donde se doctoró en 2010. Fue profesor asistente de Estudios Hispánicos en Wellesley College y de Español y Literatura Comparada en la Universidad de Puerto Rico, en Río Piedras. Fue columnista de la sección Buscapié de El Nuevo Día y publicó la novela corta Barra china (2010) y dos libros de cuentos y uno de crónicas. Su más reciente publicación es Burundanga Express (Instituto de Cultura Puertorriqueña, Puerto Rico, 2019). Recibió el Premio “Nuevas Voces” del Festival de la Palabra en el año 2016. Por motivos ajenos a su voluntad, se ha dedicado al ejercicio de la abogacía. Sobre su vocación literaria, Manolo comparte que “puede que tenga mucho que ver con el cultivo de la memoria oral, y con la experiencia de la violencia y el desplazamiento de los individuos. Quienes crecimos en el Puerto Rico de los años noventa fuimos ciudadanos del miedo, y creo que esa impronta —tan asociada al narcotráfico y la desigualdad social— ha dejado una marca muy profunda en mi imaginario.” En cuanto a qué significa esta beca para él, Núnez Negrón dice que “la generosa beca de Flamboyan-Mellon reconoce la complejidad de la tarea de quien escribe, y me regala, sobre todo, la posibilidad de disfrutar del tiempo necesario para crear. El tiempo —no el dinero— es la verdadera recompensa.”

Juanluís Ramos

Juanluís Ramos nació en Bayamón, Puerto Rico el 25 de marzo de 1985. Es autor de los libros de cuentos Reyerta TV (Libros AC, Puerto Rico, 2009), por el cual obtuvo el Premio Nacional de Cuento 2009 otorgado por el Pen Club de Puerto Rico; y Shadowplay (ICP, Puerto Rico, 2017). En el 2017 recibió el Premio “Nuevas Voces” del Festival de la Palabra. Ha publicado trabajos académicos, literarios y reseñas en revistas locales e internacionales. Para escribir, Juanluís se inspira “en lo cotidiano; en los imaginarios que creamos; en lo individual como colectivo; en esas experiencias que no importa cuánto las expliquemos, nunca nadie nos cree.” Recibir esta beca significa para él “un soporte para poder terminar varios proyectos que se han tenido que ver interrumpidos por el salvajismo de los últimos años.”

Jonatan María Reyes

Jonatan María Reyes nació el 31 de julio de 1984 en Santurce, Puerto Rico. Actualmente vive en Long Island, New York. Es poeta y guionista. Ha publicado los libros Data de otro ardor (Verbum, España, 2018), Databending (Barnacle, Argentina, 2019) y Lo común también cruje (La Impresora, Puerto Rico, 2020/Herring Publishers, México, 2020). Obtuvo el XI Premio Internacional de Poesía “Gastón Baquero” y es finalista de varios premios de poesía. Algunos de sus textos han sido traducidos al italiano, griego, inglés, francés y portugués. Edita la revista de poesía Low-fi ardentía. Sobre su inspiración a la hora de escribir, Jonatan nos dice que “para escribir, me inspiro en mi barrio de crianza y sus calles de ajetreo inesperado; en lxs que fueron una vez mis vecinxs; en mi breve familia y su lucha y su manera de resistir; en esos lugares que resbalan y que el sistema intenta reducir; en lo descartado, pero que brilla en su zona privada; en lo cotidiano; en los espacios vacíos; en lo insignificante que vibra; en el trasfondo.” Para Jonatan, “recibir esta beca significa fuerza en el momento cuando menos la siento. Además, esperanza, alivio, libertad, un lugar para crear aún con más intensidad, ya que valida el trabajo que vengo haciendo desde hace un tiempo. Es una forma de reforzar mi arte, mi mundo, mi núcleo, mi lucha, mi realidad.”

Yara Liceaga Rojas

Yara I. Liceaga Rojas es poeta/escritora, artista, educadora, trabajadora cultural y consultora en el sector de las artes. Nació en San Juan, Puerto Rico, se crio en Dorado, Puerto Rico, y ahora vive en Cambridge, Massachusetts, en las tierras tradicionales de los pueblos de Massachusetts y Pawtucket. Es autora de Hacernos el adiós (Instituto de Cultura Puertorriqueña, Puerto Rico, 2019) y de la próxima versión bilingüe, traducida por la poeta puertorriqueña Sabrina Ramos Rubén. Recibió la beca Boston Neighborhood 2021-2022 de la Fundación Boston, la beca The ARTery 2021 (25 artistas afrodescendientes que transforman el paisaje cultural) de WBUR, la beca 2021 Collective Imagination for Spatial Justice [con Mar Parrilla & Luana Morales] de la Fundación de Nueva Inglaterra para las Artes, la beca Cambridge Arts 2020 del Consejo de Artes de Cambridge, el premio Latinx Amplifier 2020 de Amplify Latinx, la beca Brother Thomas 2019 de La Fundación Boston, la beca Residencia para Artistas Run of the Mills 2019 del Centro de las artes de Boston, y la Beca de artes en vivo de Boston 2019 de La Fundación Boston. Se inspira para escribir en “las muchas maravillas ocultas en la vida cotidiana, la magia de los pequeños detalles que juntos muestran una realidad oculta” y “la capacidad de la poesía para exponer lo que está oculto en la realidad, esas verdades que no son evidentes”. Sobre su nombramiento como becada de Letras Boricuas, Yara dice: “recibir esta beca supone para mí un reconocimiento inesperado y sorprendente que me permitirá centrarme en mi próximo libro de poesía y en los proyectos artísticos que crearé en 2022”.

Mercy Romero

Mercy Romero es escritora y profesora. Nació en Connecticut, se crio en Nueva Jersey, y vive en el Bay Area en California. Hizo su doctorado en Estudios Étnicos en la Universidad de California, Berkeley, y enseña Literatura Americana y Estudios Americanos en la Universidad Estatal de Sonoma. Es autora de Toward Camden (Duke University Press, 2021), y ha publicado trabajos en revistas como Biography: An Interdisciplinary Quarterly (2019) y Capacious: Journal for Emerging Affect Inquiry (2017). Entre sus premios y honores, se encuentran el que la hayan nombrado becaria residente del Centro Schomburg de Investigación en Cultura Negra y del Fondo Nacional para las Humanidades- Miembro de la Fundación Ford de 2021-2022, y haber recibido el Duke University Press Scholars of Color First Book Award de 2021. La inspiran para escribir su “curiosidad y amor por la investigación de archivos, la gente y la lengua”. Sobre ser nombrada becada de Letras Boricuas, Romero dice: “Esta beca se siente como un recordatorio para ‘seguir adelante’”. Se siente honrada de recibir esta beca con este ánimo, y lo dedica con cariño a la memoria de sus abuelos, Margarita y Antonio López y María Mercedes y Alfredo Romero.

Xavier Valcárcel

Xavier Valcárcel nació en San Juan, Puerto Rico, el 13 de febrero de 1985. Se crio en Loíza, donde vivió por 31 años. Es escritor, artista visual y gestor cultural. Estudió Educación en Bellas Artes y Arquitectura en la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras, donde también completó una maestría en Gestión y Administración Cultural. En 2009, creó junto a Nicole Delgado la guerrilla editorial Atarraya Cartonera. Ha publicado siete poemarios, entre ellos, Cama onda (2007); Palo de lluvia (2010); Restos de lumbre y despedida (2012); El deber del pan (2013); y Fe de calendario (2016). Su más reciente publicación es Aterrizar no es regreso, una crónica personal (Ediciones Alayubia, San Juan, 2019). Ha participado como escritor invitado en diversos encuentros, ferias, residencias artísticas, lecturas y exhibiciones en Puerto Rico, República Dominicana, Colombia, México, Estados Unidos y Alemania. Algunos de sus textos han sido traducidos al inglés, alemán y portugués. Al hablar de su trabajo, Xavier comparte que “he crecido entre la violencia y la belleza de un archipiélago que no descansa ni acaba. Desde ahí, mi escritura es, representa, encarna, refleja múltiples identidades, lo “queer”, la experiencia puertorriqueña, lo atrapado contra el mar, lo roto, los sueños de lo posible y lo imposible, desde una voz que es —al mismo tiempo— muchas.” Sobre la beca Letras Boricuas, Xavier reflexiona lo siguiente “en un país en el que la literatura sobrevive, se conoce y brilla gracias al esfuerzo incansable de la autogestión de lxs escritorxs (no gracias al estado ni a las instituciones), una beca como esta es un mensaje en respaldo a labor realizada. En ese sentido, tras años de trabajo, siento que esta beca es un reconocimiento que llega como apoyo económico directo para dar continuidad a mi carrera y a mi producción creativa.”

Comité de selección

Carina del Valle Schorske

Carina del Valle Schorskees una escritora y traductora que vive entre la ciudad de Nueva York y Puerto Rico. Sus ensayos y críticas se han publicado en muchos lugares, incluidos BookforumThe Believer, The CommonVirginia Quarterly Review New York Times Magazine, donde colabora como escritora. Su artículo de portada sobre Bad Bunny apareció en CBS, y su ensayo sobre la historia social del edificio de apartamentos de su abuela en Washington Heights fue finalista de un premio nacional de revistas. Junto a Ricardo Maldonado, Érica Mena y Raquel Salas Rivera, coeditó Puerto Rico en mi corazón, una antología bilingüe de poesía contemporánea tanto del archipiélago como de la diáspora (Anomalous Press, 2019). Ganó el premio Gulf Coast 2016 por sus traducciones de la poeta puertorriqueña Marigloria Palma, un proyecto en curso. El debut de su colección de ensayos, The Other Island, fue galardonada con una beca Whiting Nonfiction en 2020, y se publicará próximamente en Riverhead Books.

Aracelis Girmay

Aracelis Girmay nació y se crio en Santa Ana, California. Recibió un bachillerato del Connecticut College en 1999, y luego obtuvo una maestría en poesía de la Universidad de Nueva York. Es autora de La María negra (BOA Editions, 2016), Kingdom Animalia (BOA Editions, 2011), ganadora del premio Isabella Poetry Award y finalista del Premio del Círculo Nacional de Críticos de Libros, y Teeth (Curbstone Press, 2007). En un comunicado para la serie New American Poets, dice acerca de su trabajo: “Espero que los poemas sean canciones a veces. Quiero que los poemas hagan preguntas para involucrar a otras personas, para promover la compasión”. Girmay recibió un premio Whiting en 2015, y la cita de los jueces señala que “su proyecto parece ser nuestra subjetividad profunda y continua, nuestra vulnerabilidad a la historia, a los demás, al deseo y a la creencia en algo grande y duradero a lo que podríamos pertenecer. Aquí hay empatía, juego y valentía, y un tono tanto formal como emocional”. Girmay también es autora de un libro de imágenes basado en el collage, Changing, Changing (George Braziller, 2005). Ha recibido becas de Cave Canem, Civitella Ranieri y el Fondo Nacional para las Artes. Ella enseña y vive en la ciudad de Nueva York.

Eduardo Lalo

Eduardo Lalo es un escritor y artista puertorriqueño. Ha publicado las novelas La inutilidad, Simone Historia de Yuke, y las colecciones de ensayos Los pies de San JuanLos países invisibles Intemperie, entre otros títulos. Su obra visual ha formado parte de quince exposiciones individuales. Ha sido profesor invitado en la Universidad de Texas, en Austin, y en la Universidad de Oxford, en Inglaterra. Recibió el prestigioso Premio Rómulo Gallegos en 2013 por su novela Simone.

Willie Perdomo

Willie Perdomo es el autor de Smoking Lovely: The Remix, The Crazy Bunch, The Essential Hits of Shorty Bon Bon y Where a Nickel Cost of Dime. Perdomo, fue ganador del premio Cy Twombly de poesía de la Fundación para las artes contemporáneas y del premio PEN Open Book. También, fue finalista del Premio del Círculo Nacional de Críticos de Libros y del premio al primer libro Norma Farber de la Sociedad de Poesía Estadounidense. Es coeditor de la antología Latínext, y su trabajo se ha publicado en The New York Times Magazine, Poetry, Washington Post, The Best American Poetry 2019 y African Voices. Enseña en Phillips Exeter Academy y recientemente fue nombrado Poeta Laureado del Estado de Nueva York.

Félix Joaquín Rivera

Félix Joaquín Rivera es escritor y profesor universitario. Ha publicado La muñeca de chocolate (novela de no ficción, 1995) y La Cripta (novela corta, 2021). Tiene un bachillerato de la Universidad de Wisconsin, Madison, una maestría de Teachers College, Columbia University, Nueva York; y un Doctorado en Literatura Puertorriqueña de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras. Sus intereses de investigación y docencia son la poesía; Posthumanismo; Post teatro dramático; Teorías queer-poscolonialistas-afrocaribeñas; y subjetividad; entre otros. Ha trabajado como editor y periodista. Algunos escritores para los que ha editado son: Luis Felipe Díaz, Hjalmar Flax, Pedro Juan Soto, Myrna Casas y Mayra Santos.

Mayra Santos-Febres

Mayra Santos-Febres nació en Carolina, Puerto Rico en 1966. Estudió literatura en la Universidad de Puerto Rico (UPR), y tiene un doctorado de la Universidad de Cornell. Ha sido profesora visitante en Rutgers (1992), Cornell (1994) y la Universidad de Harvard (2004), así como en la Universidad Complutense de España (2013) y la Universidad de Leipzing en Holanda (2005), entre otras. Cocreó el Programa de Escritura Creativa para la Universidad de Puerto Rico, y fundó y dirigió el Festival de la Palabra, el festival literario más reconocido internacionalmente de Puerto Rico (2010-2019).  Actualmente, es la investigadora principal para el desarrollo del Programa de Estudios Raciales y Afrodiaspóricos de la Universidad de Puerto Rico, que recientemente recibió una subvención de la Fundación Andrew W. Mellon para la diversificación académica. Como escritora, Mayra Santos Febres ha ganado numerosos premios y reconocimientos internacionales. Su obra literaria se ha traducido al francés, inglés, italiano, rumano, coreano, portugués e islandés. Ha publicado los poemarios Anamú y manigua (1990)El orden escapado (1991), Boat People (1994), Tercer Mundo (2004), Lecciones de renuncia (2021) Huracanada (2018). Sus libros de cuentos incluyen Pez de vidrio y otros cuentos, El cuerpo correcto, Un pasado posible y Mujeres violentas. También ha publicado las novelas Sirena Selena vestida de pena (2001), Cualquier miércoles soy tuya (2002)Fe en disfraz (2009), Nuestra Señora de la noche (2006) La amante de Gardel (2015).