COVID-19 Update | Reflecting and Adjusting to Meet the Needs of Our Communities

Dear Flamboyan Community,

Much has changed in our world these last few weeks, and the cycle is churning at an alarmingly fast pace. Families continue to deal with devastating losses of income; food insecurity and health disparities are rising; and anxiety about the future is at an all-time high. While the number of deaths due to COVID-19 increases every day, we continue to see inequities play out in ways that are indescribably unfair, including that COVID-related deaths are occurring at a higher rate among Black and Latinx people. Those who have historically bore the brunt of oppression and inequity are still bearing it today. If you have experienced the loss of a loved one, we send you our deepest condolences, and know that our hearts and minds are with you and your family. What we know to be true in this moment is that behind every devastating loss is a person, and behind every person is a story. Some are stories of trial, and others are stories of hope that there is a better way through this.

At Flamboyan, we are reflecting on what we’ve learned from people and partners and adjusting our work to meet community needs as quickly as possible. The recent shifts in our work are grounded in hope for our collective ability to navigate these times together. When we updated you last – just two weeks into closing our physical offices – we had begun checking in with our local and national school partners, parent and teacher trainers, Fellows, and grantees in Puerto Rico, DC, and throughout the country. Since that time, we have gained important insight from more than 500 individuals and partner organizations to understand what they are experiencing and learn how we might be supportive. Here’s how we have adjusted to meet the needs of our communities.

Funding + Grantmaking

  • The Flamboyan Arts Fund has expanded its emergency relief fund from $100K to $1 million thanks to a brand new partnership with the Andrew W. Mellon Foundation and with additional support from Broadway Cares. These funds will be used to provide even more support to individual artists and cultural organizations in Puerto Rico.
  • As a result of budget reallocations and additional funds from our founders, we have invested $479,000 in schools and community organizations in Puerto Rico and Washington, DC that are working directly with students and families to meet their immediate needs, including:
    • $54,500 to current and graduated DC school partners to help directly support families in school communities.
    • $15,000 to parent trainers for direct cash assistance.
    • $92,000 to four nonprofit organizations in DC who are providing cash assistance and food to students and families who are most vulnerable, particularly the undocumented population.
    • $130,000 from the Flamboyan Arts Fund to provide 23 of our existing grantees with emergency relief and to ease their transition to virtual programming.
    • $20,000 from the Flamboyan Arts Fund to the Museo de Arte Contemporáneo de Puerto Rico to support 60 individual artists and 10 artist collectives.
    • $92,500 to nine nonprofit organizations in Puerto Rico to create face masks for healthcare practitioners and provide food assistance, legal services, and mental health supports to children and families.

Influence + Voice  

  • Carlos Rodríguez Silvestre, our Executive Director in Puerto Rico, issued an op-ed in El Nuevo Día calling for the Puerto Rico Department of Education to share transparent, detailed plans for this summer and next school year to both immediately support educators and students, and to guarantee students finish next school year successfully.
  • Flamboyan has amplified the voices of Puerto Ricans as an active member of the Puerto Rico Social Task Force, a network of over 90 island-based organizations, to amplify issues related to education, food insecurity, housing and other basic needs in the face of COVID-19. The Task Force’s top priority has been demanding the government provide more than 300,000 public school children with food under the free and reduced breakfast and lunch program in ways that keep workers, families, and children safe. After weeks of voicing demands, this week the governor’s office agreed to work with local mayors to provide some of the food.  Implementation, communication, and monitoring of the program remain top priorities to ensure ALL children have access to food.
  • Flamboyan is soon launching a column in our Newsroom called “Shifting Perspectives.” Featuring diverse voices from communities, we will highlight stories of how this pandemic has caused educators, families, students, and advocates to shift in their thinking, and explore bold solutions to get us through these times. Stay connected with us on Twitter to make sure you are the first to read these reflections from the field.

Educator + Family Supports

  • The Spanish Read Alouds produced by our team in Puerto Rico have become extremely popular. The team has released 32 videos nearing 15K views thus far. We are seeing them used widely across Puerto Rico and the mainland US, so thank you to everyone who has partnered with us to do a Read Aloud! We are exploring new ways to make these videos accessible to a wider audience on radio and television. For now, check out Olympic Gold Medalist Mónica Puig reading ¿Me puedes dar una galleta, por favor?
  • As part of our family engagement efforts out of DC, our Wellness Guide has been well received. DC Public Charter School Board, DC Public Schools, and our district partners in Kansas City, MO and Salt Lake City, UT invited us to present the guide. It has been downloaded nearly 1,500 times, and we are creating a 2.0 version to help educations think about Wellness Check-ins through the summer and in preparation for start of school. This resource is part of a suite of tools being developed and released in the coming weeks aimed at helping educators stay connected to families in meaningful ways. Stay tuned for more updates on those resources.

It is safe to say that we will be navigating the effects of this pandemic long after it’s technically over. As always, we will continue to reflect on what we are learning from communities and adjust in meaningful and relevant ways. Our four Core Values of People, Equity, Impact, and Catalytic Action will continue to drive our actions and provide guidance as we make decisions. Our offices in DC and Puerto Rico will remain closed and staff in both regions are working remotely for the foreseeable future. As always, we will continue to share our progress and learnings with you in the coming months. Thank you for standing with us as part of our community.

In solidarity,
Team Flamboyan

As one of several updates to come your way going forward, please make sure that you stay connected with us via our e-mail listTwitterDC FacebookPR Facebookwebsite, or blog

Reflexionando y haciendo ajustes para satisfacer las necesidades de nuestras comunidades

Estimada comunidad de la Fundación Flamboyán:

Nuestro mundo ha cambiado mucho en estas últimas semanas y todo se está moviendo a una velocidad alarmante. Las familias siguen confrontando la devastadora falta de ingresos; las desigualdades en cuanto al acceso a servicios de salud y comida están aumentando y la ansiedad sobre el futuro está más presente que nunca. Mientras que las muertes debido al COVID-19 siguen en ascenso, seguimos viendo cómo la desigualdad se manifiesta de maneras que son indescriptiblemente injustas, incluyendo el hecho de que hay más casos de muertes relacionadas con el corona virus entre los negros y los latinxs en los Estados Unidos. Aquellos que históricamente han sufrido el peso de la opresión y la desigualdad siguen llevándolo hoy. Si has perdido a un ser querido, te enviamos nuestro más sentido pésame y queremos que sepas que nuestros corazones y mentes están contigo y con tu familia. Lo que sabemos en este momento es que detrás de cada pérdida hay una persona y detrás de cada persona hay una historia. Algunas son historias sobre retos que han tenido que enfrentarse y otras son historias de esperanza que nos cuentan que hay una manera de sobrellevar esto.

En Flamboyán estamos reflexionando sobre lo que hemos aprendido de nuestros constituyentes y aliados y estamos haciendo ajustes a nuestro trabajo para satisfacer las necesidades de la comunidad lo más pronto posible. Los cambios recientes en nuestras líneas de trabajo se basan en la esperanza que tenemos en nuestra habilidad colectiva para navegar juntos estos tiempos. Cuando enviamos nuestra actualización anterior – solo dos semanas después de haber cerrado las puertas de nuestras oficinas – habíamos comenzado a comunicarnos con las escuelas con las que trabajamos, con nuestros adiestradores, con becados y subvencionados en Washington, D.C. y en Puerto Rico. Desde entonces, hemos adquirido conocimiento e información de sobre más de 500 individuos y organizaciones aliadas para entender lo que están experimentando y saber cómo podemos apoyarlos. A continuación, compartimos con ustedes los ajustes que hemos hecho para satisfacer las necesidades de nuestras comunidades.

Otorgación de fondos + Subvenciones

  • El Fondo Flamboyán para las Artes ha expandido sus fondos de emergencia de $100,000 a $1 millón gracias a una nueva alianza con la Fundación Andrew W. Mellon y con apoyo de Broadway Cares. El dinero de este Fondo de Apoyo Cultural se usará para proveerles aún más ayuda a los artistas individuales y a las organizaciones culturales en Puerto Rico.
  • Como resultado de una reorganización del presupuesto y fondos adicionales de nuestros fundadores, hemos invertido $479,000 en escuelas y organizaciones comunitarias en Puerto Rico y Washington, DC que están trabajando directamente con estudiantes y familias para satisfacer sus necesidades inmediatas. Entre los fondos asignados se encuentran los siguientes:
    • $54,500 a escuelas en DC con las que trabajamos actualmente, al igual que graduadas de nuestros programas para que ofrezcan apoyo directo a las familias de las comunidades escolares.
    • $15,000 a padres adiestradores en apoyo directo con dinero en efectivo.
    • $92,000 a cuatro organizaciones sin fines de lucro en DC que están proveyendo apoyo en forma de dinero en efectivo y comida a los estudiantes y familias más vulnerables, específicamente a la población de personas indocumentadas.
    • $130,000 del Fondo Flamboyán para las Artes para proveerles ayuda de emergencia y facilitar la transición a programación virtual de 23 de nuestros subvencionados.
    • $20,000 del Fondo Flamboyán para las Artes al Museo de Arte Contemporáneo de Puerto Rico para apoyar a 60 artistas individuales y a 10 colectivos de artistas.
    • $92,500 a nueve organizaciones sin fines de lucro en Puerto Rico para crear mascarillas para los trabajadores de la salud y proveerles comida, servicios legales y apoyo de salud mental a niños y familias.

Influencia + Voz

  • Carlos Rodríguez Silvestre, nuestro director ejecutivo en Puerto Rico publicó una columna de opinión en El Nuevo Día en la que hace un llamado al Departamento de Educación de Puerto Rico a que comparta con transparencia planes detallados para la educación de nuestros estudiantes para este verano y para el próximo año escolar y para apoyar inmediatamente a los educadores y a los estudiantes y garantizar que estos últimos terminen el próximo año de manera exitosa.
  • Flamboyán ha amplificado las voces de los puertorriqueños como miembro activo del Task Force Social de Puerto Rico, compuesto por más de 90 organizaciones que se han unido para atender asuntos relacionados con educación, seguridad alimentaria, vivienda y otras necesidades básicas ante la pandemia del COVID-19. La prioridad del Task Force Social ha sido exigirle al gobierno que le provea comida a los más de 300,000 estudiantes que componen el sistema de educación pública en Puerto Rico, a la vez que protege la salud de los trabajadores de los comedores escolares, de las familias y de los niños. Luego de semanas de hacer un llamado a la acción, la oficina de la Gobernadora accedió a trabajar con los alcaldes para proveer parte de los alimentos. La implementación, comunicación y monitoreo del programa siguen siendo prioridades para garantizar que TODOS los niños tengan acceso a comida.
  • Flamboyán lanzará pronto una columna en nuestra Sala de Prensa que se titulará “Perspectivas Cambiantes”. En esta sección, en la que presentaremos voces diversas de nuestras comunidades, compartiremos relatos sobre cómo esta pandemia ha llevado a educadores, familias, estudiantes y aliados a cambiar su manera de pensar y a explorar soluciones atrevidas para ayudarnos a sobrepasar estos tiempos. Síguenos en Twitter para asegurarte de que te encuentres entre los primeros en leer estas reflexiones.

Apoyo a educadores + familias

  • Nuestra serie de videos de lectura en voz alta Todos a leer, producida por nuestro equipo en Puerto Rico, se ha vuelto muy popular. El equipo ha lanzado 32 videos con más de 15,000 visitas hasta la fecha. Estamos viendo cómo los están usando en Puerto Rico y en los Estados Unidos y les damos las gracias a todas aquellas personas que se han unido a nosotros para hacer una lectura en voz alta. Estamos explorando nuevas maneras de hacer que estos videos estén disponibles para una mayor audiencia a través de la radio y la televisión. Por ahora, los invitamos a ver a nuestra medallista de oro olímpico, Mónica Puig, leyendo el cuento ¿Me puedes dar una galleta, por favor?
  • Como parte de nuestros esfuerzos de vinculación familiar en DC, hemos creado una Guía de Bienestar que ha sido muy bien recibida. La DC Public Charter School Board, las escuelas públicas de DC y nuestros distritos aliados en Kansas City, MO y Salt Lake City nos han invitado a presentar la Guía, que ha sido descargada más de 1,500 veces. Estamos creando una versión 2.0 que ayude a los educadores a pensar en cómo confirmar que las familias y los estudiantes estén bien durante el verano y como parte de los preparativos del inicio del año escolar. Este recurso es parte de una serie de herramientas que desarrollaremos y lanzaremos en las próximas semanas dirigidas a ayudar a los educadores a mantenerse conectados a las familias de sus estudiantes de una manera significativa.

Podemos decir sin temor a equivocarnos que estaremos navegando los efectos de esta pandemia mucho después de que haya terminado. Como siempre, seguiremos reflexionando sobre lo que estamos aprendiendo de las comunidades y haciendo ajustes relevantes. Nuestros cuatro valores principales, Personas, Equidad, Impacto y Acción Catalítica seguirán guiando nuestras acciones y decisiones.

Nuestras oficinas tanto en DC como en Puerto Rico están cerradas y nuestros equipos de trabajo en ambas regiones están trabajando de manera remota por el futuro inmediato. Como siempre, seguiremos compartiendo nuestro progreso y aprendizajes con ustedes en los próximos meses. Gracias por ser parte de nuestra comunidad.

En solidaridad,

El equipo de Flamboyán

Esta es la segunda de varias actualizaciones que compartiremos con ustedes. Por favor, asegúrense de mantenerse conectados con nosotros a través de cualquiera de los siguientes medios: lista de emailTwitter, página de Facebook de DC, página de Facebook de Puerto Rico, nuestra página web o nuestro blog.